在北极的对峙:关闭破冰船的差距

2019-07-31 07:03:09

author:卓戳鹚

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北极正在成为21世纪最具战略意义的地区之一。 然而,美国在建造穿越该地区危险水域所需的专用船只方面远远落后。

6月10日,俄罗斯在半个世纪内发射了第一艘新的军用破冰船。 是一艘为6000吨的柴油破冰船,现在将开始支持俄罗斯在北极的海军作战。

几天之后,当俄罗斯浮出历史上最大的破冰船时, 的发射被 。 核动力的取代了33,500吨,是三个计划船体中的第一个。

俄罗斯甚至计划到2020年装有巡航导弹的 。

虽然俄罗斯一直在坚定地建立其北极能力,但美国在南极洲部署中它唯一的重型极地破冰船。 只有海岸警卫队人员的快速思考和不懈的努力才能在南极洲附近搁置老化极地之星

这是俄罗斯和美国在能力差异的象征。 6月,俄罗斯发射了与美国海岸警卫队在过去40年中发射的破冰船一样多的破冰船。 随着ArktikaIlya Muromets ,俄罗斯 。 还有19家由俄罗斯公司经营。 美国航行两次。

海岸警卫队指挥官Paul Zukunft ,“我们现在在北极地区甚至没有与俄罗斯相同的联盟”。

更糟糕的是, Polar Star刚刚庆祝了它的 ,现在已经远远超出其预期寿命。 它将在2022年退役,至少几年没有更换。 这将使海岸警卫队只有一艘活跃的破冰船, Healy ,在寒冷的月份里不能在北极地区作战。

值得庆幸的是,美国政府正开始认真对待这一差距。 在美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在2015年9月访问美国北极之后将其作为个人优先事项后,海岸警卫队最终要求为今年的破冰计划提供大量资金。 参议院最近为该计划增加用于2017年国防拨款法案,尽管该法案仍在由国会审议。

即使海岸警卫队获得这一强大资金,它也只是重建其北极能力的第一步。 该服务认为它需要三个重型和三个中型极地破冰船才能满足其所有任务要求。 Zukunft的前任和现任国务院北极特别代表海军上将罗伯特帕普今年早些时候争辩说破冰船。

政府可以采取行动加速这种复兴。 首先,海岸警卫队应考虑采购外国制造的破冰船。 由于这些外国公司已经在生产船只,他们将能够更快地为海岸警卫队建造它们。 它们也可以降低成本。

国会还可以与海岸警卫队合作,促进更有效的商业实践,例如多年采购和大宗采购。 美国国会研究服务中心在表示,如果两次破冰船一次采购,后者可以为每艘破冰船节省1亿至2亿美元。

最后,政府应该增加海岸警卫队的总收购预算。 该服务长期以来每年至少需要15亿美元,可能高达25亿美元才能满足其车队需求。

虽然今年可能会通过国防部的预算拨出新的重型极地破冰船,但海岸警卫队每年都不能依靠外部支援来满足其北极和其他需求。

无论目前的国会行动如何,美国在满足其北极要求方面仍然落后,而俄罗斯继续扩大其在该地区的影响力。 如果国会和行政部门没有迅速采取行动扭转目前的趋势,那么美国将部分丧失成为21世纪最具战略意义的地区之一的关键角色的机会。

青年领袖计划的成员 是该基金会安全研究的研究助理。

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